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RSS之“毒”:时间碎片化、工作效率低和强迫症 – cnBeta全文版

RSS / 信息推送技术

感谢东莞的投递
新闻来源:Donews
杰奎伊 程(Jacqui Cheng)为ArsTechnica.com撰文称,RSS订阅内容往往数量过多且内容重复,不但浪费大 量时间、影响工作效率,还会让一些订阅者产生生怕遗漏任何内容的“RSS强迫症”。作者同时指出,即使离开 RSS,人们也有其他途径获得新闻,同时可以提高工作效率、增进理性思考。


原文如下:

  从表 面上看,对于我们这些想要和发生在互联网上的“一切”(没错,我指的是“一切”)保持同步的人而言,RSS 似乎棒极了。拿我自己来说,只要我还醒着,我基本上每隔5分钟就要看一下RSS。我的工作与个人生活都会用 到RSS――它帮我密切注视几乎所有重要的科技网站,这样我就不会遗漏任何内容;除此之外,它还关注朋友与 家人的博客,从而让我对他们的生活了如指掌。如果没有RSS,我就什么也“跟不上”。真的会这样吗?

   今年8月,在长达两周的时间内,我被迫离开我的宝贝RSS内容。具体原因无关紧要――那段时间里,我的网 络连接受到一些技术上的限制――然而,这段“逃离RSS”的经历以及之后的一些体会,的确打开了我的眼界, 让我看到RSS在我的生活中其实多么不必要。我不但对重大科技新闻依然了如指掌,而且在工作时速度更快、更 有成效。我也可以随时去读我真正想读的那些个人随笔,提高自己的专注程度并增进对那些文章的理解,同时消除 深重的内疚感,以及把“跟上一切”当成一种义务所造成的心理包袱。

  不得不说,离开RSS的时候,我 的生活质量与工作质量都有所提高。我想,这或许也同样适用于大家。

  RSS内容过多、重复严重

   今年8月离开RSS之初,我只访问三五个我心目中的最佳网站,以此获取最新新闻。我将这一途径与日常电子 邮件交流(用于听取读者意见、对话各公司公关人员、进行访问等等)以及对Twitter的定期查阅相结合, 从而知晓正在发生的事情。这样的做法没有压力,而且我丝毫不觉得自己会漏掉什么――我心里清楚,一旦出现真 正重要或有争议的话题,我会迅速从Twitter上或是我的忠实读者那里得知。

  第二天当我加载RS S内容时,那里的确堆积了数以千计的前一天的内容。(出现在我脑海中的第一个念头是:“天哪,我真的能在一 天之内把这么多废话梳理一遍吗?它们这样统统堆砌在一起,让RSS看起来实在不一样。”)我最终还是把它们 全部筛查了一遍,然后我意识到:在我采取“过时”方法的那段时间里,我没有漏掉任何一个故事;与之相反的是 ,当我关注这一大堆RSS内容时,我看到的只是对相同故事的大量复述,而我浪费了一整天时间才看完它们。

  RSS的出现,本来是为了让互联网用户在第一时间看到特定网站上的每一篇文章。它刚出现的时候,世界 上不是每个网站的每日发文量都多达150篇,而你朋友的博客也不是每周都有60条转发自Twitter的内 容――即使有一篇原创文章,也被转发内容挤掉了。

  现在,一切都变得不同。在RSS中,互联网的“回 声效应”尤其显著――但凡较为有趣的内容,都以迅雷不及掩耳的速度在朋友们的Tumblrs网站(介于Tw itter和传统的全功能博客之间的服务)上复制传播,而具有争议性的内容会招来几乎每一个人(可能还包括 阿猫阿狗)的评论――只要他能敲键盘,他就能键入自己的评论。当然,这也是互联网的一大好处――每个人都有 话语权――但是,它对于大家的生产效率和理性思维而言,却没多大好处。

  如果你的RSS阅读器图标上 有一个红色小标签,里面的数字表示你还有大量应读内容尚未阅读,情况就变得更糟糕了。你会经常思考这样一个 问题:“这342条内容当中,有多少条是我可以标为‘已读’的?又有多少条是我实际上‘装模作样’读一下的 ?”即使是严加筛选的RSS列表,也会让你觉得有必要把所有积压的内容都读完――这种感觉甚至更加强烈,因 为你已经投入时间来确保自己关注的都是“优质内容”――而这样的感觉既不能帮你把事情做完,也不能让你心情 放松。

  一心多用,有害无益

  每小时都要有意(或无意)地把20来条RSS内容查阅几遍――这 意味着你得经常放下手头的事情去做另一件事。即使这件事很简单,这种注意力不集中的行为也会影响我们的专注 力和持续性,从而影响到被我们暂时抛在一边的事情,所以你查完RSS之后得花更长时间才能完成本来在进行的 工作。

  大家难道不相信我的说法吗?很多项研究都表明,人类极其不擅长这种多任务的工作方式。200 7年,研究学者埃里克 霍尔维茨(Eric Horvitz)发现,微软公司的员工们被电话、电子邮件或即时消息打断后,平均需耗时15分钟才能继续之 前的工作。2009年,一篇发表于《美国国家科学院院刊》的报告称,与精神较集中者相比,高度多任务者更易 受到外部信息的烦扰。2010年,一篇刊登于《科学》的报告证实:单任务者可以很好地完成工作;双重任务者 的大脑需要对任务分开处理、分别监控;而同时执行三个或更多任务的话,想保持精准简直难于上青天。

   当然,有人一定也会争辩道:保持电子邮件或Twitter帐户的开启状态,其用脑方式类似于定期查阅RSS 帐户。但是就像我刚才所指出的,RSS内容当中有很大一部分都是来自读者的重复内容,花很多时间阅读它们实 在得不偿失。(合作者出于困惑而发来的邮件,至少还有可能带有一丝新意、让人会心一笑。)

  从大众当 中汲取教训

  市场研究公司Forrester Research向Ars透露,根据其对RSS使用量的最新研究,北美互联网用户当中,只有6%的人对RS S内容每周使用一次以上――这低于苹果在美国的市场份额,低于2011年美国人使用Twitter的比例, 低于2007年美国公司中所有者为黑人的比例,也低于美国人每年因食物受污染而生病者的比例。

  根据 以上数据,94%的北美互联网用户过着不知RSS为何物的幸福生活。(当然,他们之中也有一些穿着袜子穿凉 鞋、依然使用Windows 98的土老帽;而另一方面,很多RSS用户也会无视RSS的内容。)事实上,RSS在大众当中不是不是很流 行,而这也是合情合理的。甚至一些曾属于“极客”(geek)群体的人,也从一开始就避开了RSS,或是对 目前的RSS彻底失望。

  一个典型的例子来自于一名Ars的读者,他/她是一家知名企业的程序员,但 不愿透露姓名。 “大约一两年前,我放弃了RSS。有些好博客一个月左右才发文一篇,而RSS随后就被垃圾博客的成堆废话所 占据,”他/她对Ars说,“有时也有一些有趣的东西,但总体而言,RSS所做的,不过是不断向收件箱塞满 垃圾。我意识到,我打开NetNewsWire(一款RSS订阅工具)时,只是为了将所有内容标为‘已读’ 。我的内心深感空虚。”

  网络应用公司37signals的程序员萨姆 斯蒂芬森(Sam Stephenson)表示赞同。“我几年前就放弃了RSS,我发现它只不过是又一个工具栏中的‘未读’指 示器,又一个等待清零的数字,”斯蒂芬森对Ars坦言,“重要的文章或链接几乎都会出现在我的Twitte r信息流中,或者出现在我整天查看的一些网站上。”

  Ars的创意总监奥利奇 罗森(Aurich Lawson)说:“我甚至连RSS都没有!”

  需要说明的是,RSS也有其他特定用途。比如一个朋 友周五早上告诉我,他准备编写一款能够检查安全更新、为公司客户发送警告的RSS阅读器――这一RSS用途 显然很有价值,而且无需终端用户仔细查看其内容。另一个对用户很有帮助的用途,是利用RSS向Apple TV、机顶盒或LCD电子相框发送新照片。用户可以方便地得到照片。

  其他人也许会说,他们可以避免 整天挂在RSS上消耗时间,办法是每天只登陆一次帐户。但我认为:即使这样做,大量内容还是会积压起来,要 想一次查看完毕就势必浪费大把时间。

  当然,人们对特定科技的采用与否,总有其各自的理由。我不去评 判那些对于RSS内容订阅十分“依赖”或“享受”的人。但是,如果你面对有待筛选的未读内容,再次感到喘不 过气并且想骂人时,我强烈建议你离开RSS几天,采用“过时”的方式来寻找你感兴趣的内容。你或许会发现: RSS的一条条内容,一次次地切削着你的宝贵时间,让它变得支离破碎。

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